กาลครั้งหนึ่ง…

หนอนด้วงตัวหนึ่งอาศัยอยู่ในป่าใหญ่บนภูเขา
มีต้นไม้เขียวชอุ่ม พุ่งสูงไปบนฟ้า
มีไม้ดอกกลิ่นหอม ไม้เล็กแปลกตา เกาะพันอยู่เต็มกิ่ง
มีเสียงนกร้อง จิ๊บ จิ๊บ แก๊ก แก๊ก
มีเสียงชะนีร้อง ผัวววววว อัววว อัววว
และเมื่อลมพัด ลูกไม้ก็บินหมุนติ้วลงมา

เป็นป่าที่น่ารื่นรมเสียจริง ๆ

beetle in forest2

หนอนด้วงชอบบ้านของมันมาก
แต่มันก็ไม่เคยสังเกตเห็นใคร ๆ ในป่านี้เลย
มันสนใจแต่ของกินบนพื้นป่า
เป็นที่ที่น่าอยู่จริง ๆ ด้วยแหละ มีของอร่อย ๆ เยอะแยะเลย

เช้าวันหนึ่ง มันตื่นขึ้นมาใต้กองใบไม้เน่า
มันกินใบไม้ที่ใช้ห่มนอนจนหมด แล้วก็พูดกับตัวเองว่า
“เก็บเตียงเสร็จแล้ว ฉันจะกินอะไรดี? ”

มันเจอกิ่งไม้ผุ กร้วม กร้วม กร้วม
มันเจอซากแมงมุม ง่ำ ง่ำ ง่ำ
มันเจอเห็ดน้ำหมาก งับ งับ งับ
มันเจอลูกมะเดื่อเน่า จั๊บ จั๊บ จั๊บ
มันเจอดอกสารภีป่าร่วงหล่นบนพื้น ยำ ยำ ยำ
แล้วนี่เม็ดอะไรสีส้ม ๆ ท่าจะหวาน อ้า อ้ำ เลย

สักครู่ หนอนด้วงเริ่มรู้สึกง่วงนอน
“อิ่มแล้ว งีบสักหน่อยก็ดี จะได้มีแรงกินอาหารว่างก่อนเที่ยง”

ว่าแล้ว มันก็ขุดรู มุดตัวลงไปนอนในดิน

มันหลับสนิทเลย

เที่ยงแล้ว มันก็ไม่ตื่น
ตะวันตกดินแล้ว มันก็ไม่ตื่น
กลุ่มดาวนายพรานขึ้นแล้ว มันก็ไม่ตื่น
จนวันรุ่งขึ้นแล้ว มันก็ยังไม่ตื่น

หนึ่งอาทิตย์ผ่านไป มันก็ยังไม่ตื่น
สองอาทิตย์ผ่านไป มันก็ยังไม่ตื่น

วันคืนผ่านไป หลายเสี้ยวพระจันทร์
จนเดือนเพ็ญเวียนวนครบสองรอบ
พุงหนอนด้วงก็ค่อย ๆ ปริออก..

แล้วเห็ดหน้าตาเหมือนไม้ขีดไฟก็โผล่ออกมา

sprouting cordyceps

บอกให้ก็ได้ว่าเกิดอะไรขึ้น
ก็เม็ดสีส้มที่หนอนด้วงกินเข้าไปนั้นเป็นสปอร์เห็ด
มันทำให้หนอนด้วงง่วงนอน
มันสั่งให้หนอนด้วงขุดรูลงไปหลับในดิน
แล้วมันก็ค่อย ๆ ดูดกินเนื้อเยื่อตัวหนอนด้วง
จนเติบโตเป็นเห็ดถั่งเฉ้า

เห็นมันไหม ผลุบโผล่อยู่ตามดินในป่าแสนสวย

แล้วรู้ไหมว่าใครกินเห็ดถั่งเฉ้า?

คอลัมน์โลกธรรมชาติ นิตยสารสารคดี กค.48

Advertisements